integrative life

Dana Denis-Smith, prima româncă inclusă în Topul „35 de femei de afaceri sub 35 de ani“ din UK
de Mihaela Balea

În 2010 devenea prima femeie antreprenor născută în România inclusă în Top „35 de femei de afaceri sub 35 de ani“, realizat de Management Today, cea mai respectată publicație a managerilor din Marea Britanie. În 2011, lansa un start-up inovator la nivel global despre care spune că are șanse să crească la 50 de milioane de lire sterline până în 2020.

Deși este un antreprenor român de succes, Dana Denis Smith este mai cunoscută în străinătate decât în România. Prima oară „am cunoscut-o“ pe Dana într-o discuție despre profesorii excepționali incluși în proiectul YoungLeadersClub și mi s-a părut extraordinar că o româncă a avut curajul să treacă dincolo de teoriile despre work&life balance și să încerce să schimbe paradigma pieței muncii, pentru ea și sute de colaboratori, într-o piață și o economie extrem de competitivă – serviciile de legal, în Marea Britanie.

I-am dat un mail convinsă că nu-mi va răspunde niciodată, pentru că sigur nu va avea timp și am rămas profund surprinsă nu doar că mi-a răspuns și a respectat deadlineul scurt, ci că a dat curs solicitării mele în mijlocul unei perioade extrem de triste din viața proprie.

Astfel că primele linii ale unui portret moral pe care i l-aș face Danei ar include seriozitate, sinceritate și onestitate. Am invitat-o pe Dana la o discuție despre drumul pe care l-a parcurs din Agnita, orașul cu 8.000 de locuitori de la 60 de kilometri de Sibiu unde s-a născut, până în mijlocul mediului de busines londonez și înapoi de la ziarista debutantă la o publicație locală la antreprenorul cu 800 de colaboratori.

„Am intrat în presă imediat după terminarea liceului, inițial la un ziar local din Sibiu după care m am mutat la Londra unde am lucrat cu organizații media diverse“, povestește Dana și le enumeră simplu, fără pic de emfază, deși vorbește de giganți media: de la Reuters la BBC World și apoi la The Economist Group.

Spune că „jurnalismul și scrisul, în general au rămas în continuare o vocație“ pentru ea și răspunde cu plăcere invitațiilor de a scrie articole de opinie pentru bloguri. În opinia Danei, jurnalismul și dreptul sunt destul de legate una de  alta pentru că ambele profesii se centrează pe arta cuvântului și aceasta ar putea fi una din explicațiile pentru care după cariera în presa britanică, Dana Denis Smith a intrat în avocatură.

În opinia ei, jurnalismul vine la pachet cu o calitate extrem de importantă pentru orice persoană: adaptabilitatea, tradusă în capacitatea de a scrie despre subiecte multe, dar nu neapărat în profunzime. Pentru a se concentra pe subiecte mai în profunzime, Dana a ales să renunțe la cariera de jurnalist pentru cea de avocat.

„Am decis să intru în avocatură pentru a-mi crea o expertiză, pentru a mă concentra pe un subiect mai în adâncime“, spune ea. A lucrat ca avocat timp de zece ani și a făcut performanță, în echipele din Londra și Amsterdam ale firmei Linklaters. „Acum zece ani, eram avocat. Ziua mea nu avea început sau sfârșit, lucram continuu“.

În 2007, a luat decizia de a demara propriul business, iar expertiza acumulată ca avocat dar și în media în cadrul The Economist Group unde a colaborat cu EIU, divizia de analiză economică și previziune a grupului au convins-o să se îndrepte către consultanța de investiție pe țări emergente.

La trei ani de la lansarea firmei de consultanță Marker Global, Dana Denis Smith a fost prima româncă antreprenor inclusă în Top „35 de femei de afaceri sub 35 de ani“, top realizat de cea mai cunoscută publicație destinată managerilor din Marea Britanie – Management Today.

„Topul în sine e o recunoaștere ca lider al unei afaceri. Este o rampă care poate ajuta în drumul spre succes dar în final, ceea ce contează este ca vorbele să fie urmate de fapte. Recunoașterea poate fi savurată din plin doar dacă se bazează pe realitatea unei firme de succes“, explică Dana.

Afacerea care oferă timp liber pentru avocați

Tot în același an, Dana avea să decidă să mai lanseze încă un business. Unul care, cel mai probabil, dacă ar fi existat în perioada în care a profesat ca avocat full-time i-ar fi lăsat și ceva timp liber. Obelisk Support oferă servicii de consultanță de legal către departamentele juridice sau firmele de avocați care au nevoie de echipe mai mari pentru proiecte.

„Ideea mi-a venit în 2010, când eram în India, pe atunci era în mare vogă transferul operațiunilor administrative de către multinaționale spre centre din India sau alte state unde se practicau salarii mai mici. La acel moment începuse să se discute și transferul de muncă pe domeniul juridic, ceea ce m-a surprins știind cum lucra fosta mea firmă de avocați.

Atunci, am decis că o metodă de reducere a costurilor cu angajații ar fi utilizarea avocaților care vor un program mai flexibil astfel încât să se poată ocupa și de familie. După ce am fondat compania, am devenit la rândul meu mamă, astfel că în primul an de activitate lucrurile au evoluat mai încet“.

Creșterea business-ului a venit începând cu al doilea an de activitate. Practic, spune Dana, creșterea anuală de până acum a fost de 200%, iar planul este să continuăm creșterea astfel ca până în 2020 să ajungem la venituri de 50 de milioane de lire sterline și la o prezență globală și pe alte segmente de servicii, cum ar fi contabilitatea de exemplu. În patru ani, am ajuns la peste 800 de colaboratori“.

Noul start-up îi permite Danei și colaboratorilor săi să aibă timp și pentru familie. Dacă acum zece ani ziua ei de lucru avea doar început nu și sfârșit, acum lucrurile s-au schimbat radical. „Acum, îmi încep ziua cu fetița mea pe care o pregătesc de școală în cât mai multe dimineți. Ziua de lucru în sine e o combinație de muncă în echipă și întâlniri cu clienții. Seara, încerc să ajung acasă la 6 pm pentru a fi alături de familie“.

Nu crede în eșec

Dana spune că nu crede în eșec de aceea nu a luat în calcul existența unui plan B în cazul noului business. „Dacă am bătut la ușa greșită, încerc să o găsesc pe cea bună. Dar, ceea ce fac în mod regulat este să mă întreb de ce fac ceea ce fac, dacă sunt în continuare pasionată și interesată și dacă merg în direcția dorită. Este o dovadă de imaturitate să crezi că poți controla toate rezultatele pentru că de multe ori ele nu depind doar de tine. Nu există un plan B dacă piața nu acceptă serviciile oferite. Când ești antreprenor, există riscul ca un produs să nu aibă succes. Eu cred în a învăța din greșeli și a îmbunătăți continuu ceea ce fac. De aceea nici nu am tratat vreodată eșecul ca atare. Am avut momente grele, peste care a trebuit să trec, dar asta înseamnă să trăiești“.


Share